Monday, August 11, 2014

Motecuhzoma's Omen / El Presagio de Moctezuma

      The fisrt thing I must to confront at the moment to draw my comic miniatures was the strange wonders that, as usually believed, foretell the spaniards arrival to Mexico.

The First Omen; Motecuhzoma watching the comet, Durán Codex, XVIth century

      I'd investigate about that and my conclusion was that the most of that wonders was a indigenous invention to help themselves to justify and assimilate their defeat.

      Nevertheles just one of that wonders seems to be truth; the comet that for one year was seeing in the Anahuac1 skies. Only one doubt I had; if just was a comet, why cause so impression to the mexicas? As good skies watchers and connoisseur of their phenomenons the path of a comet, although was being so enormous, was no must enough to terrify them. This is the point of the matter...

      According to indigenous account compiled and translated in the beatiful book "The Broken Spears" by León Portilla the phenomenon is described as:

      "Like a fire ear, like a flame of fire, like a dawn: showing as was dripping, like stabbing the sky.
Width on the base, narrow at the top."
      "... appear a fire column very blazing, very burning, very brightness and shining, like the dawn in the morning [...] looking like was piercing the sky with it beginning on the ground [...] so width [...] then becoming more thinner to the tip, touching the sky like a piramidal shape."
      "... that brighteness seems like a white mist very shiny, which climb to the sky, and as nobody knows what was that wonder big terror and admiration place on the souls."

The First Omen, Florentinus Codex, Book XII
      What saw Motecuhzoma and the aztecs on the skies of Mexico ten years before  the arrival of the Conquistadores?

      None scholars knows the truth and what the nature of thisphenomenon. Hugh Thomas bring to us the most  wordly  answer; the "extraordinary shine can be caused by a zodiacal light, or even by a aurora borealis."2


      I wanted to believe that was a comet. To me seems more cool to the comic, used for watch the ancient codex illustrations. Even I'd draw some sketches testing which version looks better; a horizontal or vertical comet?





      The piramidal shape looks like so rare and new although no much efective. But after to read again "The Broken Spears" I decided that probably the aurora borealis was the right phenomenon  that the aztecs saw because something like that was very unusual there and for a some strange circumstance was see over the Mexico Valley sky a year long so the mexica have real reason to be very terrify.

      Then I say myself that aurora borealis will not  to be so spectacular like a comet will so I'd meditate how can I resolve this in a image. The final solution turn into this; watch!




1. Anahuac: is the name that the aztecs give to all the territory knowing for them before the invasión and conquest of Mexico. Is all the región which was the possession of mexica empire.
2. The Conquest of Mexico, Editorial Planeta, S.A. 2007, page 82


                                                                                                                             ***


      Una de las primeras cosas que afronté a la hora de empezar a dibujar las miniaturas del comic fueron los extraños prodigios que, según se dice, anunciaban la llegada de los españoles a México.


Primer presagio funesto; Moctezuma observando el cometa, Códice Duran, siglo XVI
      Investigué al respecto y concluí que la mayoría de esos prodigios eran más un producto de la invención indígena para, de alguna forma, justificar su derrota y ayudarse a asimilarla.

      Por cierto que aquí he encontrado el origen de la leyenda de "la Llorona" panameña (conocida también como la Silampa Madrugadora o la Tulivieja); una voz de mujer se oyó por todo Tenochtitlán en medio de la noche lamentándose por "sus hijos" y llorando su futura suerte a manos del extranjero.

      Pero el que parece el más auténtico e impresionante de estos prodigios es la del famoso cometa que durante un año se dejó ver en los cielos del Anahuac1. Sin embargo una duda me asaltó; si fue un cometa, ¿por qué impresionó tanto a los mexica? Como buenos conocedores de los fenómenos celestes la parición de un cometa, aunque fuese enorme, no debería atemorizarles tanto. Allí estaba la duda...

      Según los relatos indígenas recopilados y traducidos en el precioso libro "Visión de los Vencidos" de León Portilla se describe el fenómeno de esta manera en tres versiones diferentes:

"Una como espiga de fuego, una como llama de fuego, una como aurora: se mostraba como si estuviera goteando, como si estuviera punzando en el cielo.
Ancha de asiento, angosta de vértice."
"... apareció una columna de fuego muy flamígera, muy encendida, de mucha claridad y resplandor, que parecía la aurora de la mañana [...] parecía estar clavada en el cielo teniendo su principio desde el suelo [...] do comenzaba de gran anchor [...] iba adelgazando, haciendo punta que llegaba a tocar el cielo en figura piramidal."
"... la cual claridad era a manera de una niebla blanca muy clara, la cual subía hasta el cielo, y no sabiéndose qué pudiera ser ponía gran espanto y admiración."

Primer Presagio; Códice Florentino, libro XII
      ¿Qué vieron Moctezuma y los aztecas en los cielos de México diez años antes de la llegada de los españoles?

      Ningún estudioso sabe decir con certeza qué fue dicho fenómeno o prodigio. Hugh Thomas, que busca una respuesta más terrenal al asunto, sugiere que el "brillo extraordinario bien pudo ser causado por una luz zodiacal, o incluso por una aurora boreal".2

      Yo quería creer que era un cometa, me parecía más guay para la historia, acostumbrado como estaba a ver las ilustraciones de los códices. Es más, hice unos bocetillos probando cuál versión quedaría mejor; ¿un cometa en horizontal o en vertical?

 
 

      La forma piramidal resultaba muy extraña y nueva aunque tal vez no era tan efectista. Pero luego de releer "Visión de los Vencidos" decidí que probablemente fuese una aurora boreal ya que este fenómeno no es propio de esas latitudes y que por algún extraño cúmulo de circunstancias se vio sobre el valle de México durante un año y en tal caso sí podría sobrecoger a los mexica hasta los tuétanos.

      Pero entonces me dije que una aurora boreal no sería tan espectacular como un cometa así que medité sobre cómo podía resolver visualmente este asunto. La solución devino inesperadamente en esto...




1. Anahuac: es el nombre dado por los aztecas a la extensión territorial conocida antes de la invasión y conquista de México e históricamente sólo se lo hace corresponder al territorio conocido por el pueblo mexica hasta ese momento.
2. La Conquista de Mexico, Editorial Planeta, S.A. 2007, pag. 82