Monday, January 26, 2015

Sandoval and the Castillian Command Chain II / Sandoval y la Cadena de Mando Castellana II

      As I mentioned before the Cortés's "army" no was an army as we know today.  However, as appointment Fernando Redondo Díaz, this kind of expeditions was not "military undertaking (...)[; the] expeditions was not warlike. Their goal not was fight and the castillian soldier do not hooked to go to war. The war was an venture circumstantial element and not as part of itself."

      This no military aspect of the american spaniards expeditions make so irregular the command chain in comparison with the coronelías (companies) that was appearing in Spain in that time as an organic unity inside the incipient army concept. As well we talk of transitions in the fashion and weaponry, this occur too in the organization of the castillian host; from the capitanía concept to that of tercios.

      The expeditions had as goal the trading with the natives, rescue goods and shipwreck survivors, and the exploration of the lands. This is the cause that the Cortés's "compaña" (company) have an improvise and irregular look; he gather a broad contingent of men, horses and artillery just to... exchange glasses and mirror for gold? Theres no be a infrastructure which define this group of men; neither army nor explorers; both and nothing at the same time.

      After the Centla Battle and the foundation of Villa Rica de la Vera Cruz (Veracruz) Cortés and his men went inside of the country. Settled in Cempoala, a totonac city near the Mexico Gulf, the general captain, having to back to the coast, "order to Pedro de Alvarado that keep charge of the army that was there (...), and togheter with him to Gonzalo de Sandoval, whom already demostrated  himself as earnest man, as always was. This was the first charge he had Sandoval."

      From here to forward Sandoval begginig to scale inside the simple spaniard commad chain. Probably was designated horseman already in Cempoala. In Tlaxcala, and when they enter in Tenochtitlan, Sandoval riding beside the others captains as Alvarado, Ávila, Lugo, Olid and Velázquez de León. The chronicles and scholars no leave clear if he already had the captain rank in that moment or when exactly it give to him. Nevertheless, in the boards meetings during they first stay in Tenochtitlan, we can see Sandoval among the must trustworthy men of the General Captain. Such was the case that in certain moment Cortés send him to arrest the alguacil mayor (sheriff) of Veracruz and send him back carried in chains, and occupy his charge. We deduce of this behaviour a relationship of loyalty and friendship where the trusting and aptitude take a important role in the moment to designate captains.


     As horseman, and late as captain, Gonzalo de Sandoval changed his garments to that required in this cavalry section. According to Martín Gómez  the "horsemen wearing a varied armament depending of their preferences and economic resources." The armour was obligated in some way considering that by itself had an important psychological meaning in adition of its protective advantage and social disticntion. Although this armours can be transform in real ovens by the sun "the Cortés's men was hard people (...) accustomed to the torrid Castilla, Andalucia or Extremadura plateau summers."

      Nevertheless the lightening of the armour was usual to "get more speed and agility" although keep their knight look and stand out from the rest of the troop. For these, and according to Martín Gómez, the hidalgos (noblemen) keep wearing the heavy armet of past times. But as I mentioned in the Cortés post "mine" captains prefer the burgonet helmets, for a esthetic reasons, giving unity to the captains división. Sandoval, nevetheless, wear a cabacete similar to that he used before. This is because I want to give a transition sensation; he is no yet a captain but a horseman, he ride beside the captains and hidalgos of the army, and have the most absolut confidence of Cortés. 

      "To protect the body [...] they using the cuirass. This consist of two pieces, the  breastplate and the back plate, joined by belts and steel hooks. From the cuirass hunged the tassets, that protect the abd [and the thighs]. (...) they complete their protection with the gorget that cover the neck (...) [and] the vambraces, wearing plates only at the outside of the arms. The horseman can wear steel gauntlet but was more usual they substitute it for the more light leather gloves." The legs was the more vulnerable part in a enemy infantry attack so they used poleyn, cuisse y greave, although ouwn Sandoval, a man of limited resources, choose the "strong moorish leather boots", either up until the thigh, specially when he ride, or fallen.

      He complete his panoply with his buckler getting in Centla, his regular sword until now, this new italian "ear dagger", probably a gift, and a light spear (adapted to the "monta  a la jineta" style of ride) appropiate to the cavalry and which that they charged and smash throughout the enemies ranks.

Bibliography y quotes
·LA ORGANIZACIÓN DE LA "COMPAÑA" INDIANA DE HERNÁN CORTÉS, by Fernando Redondo Díaz
·HISTORIA VERDADERA DE LA CONQUISTA DE LA NUEVA ESPAÑA, by Bernal Díaz del Castillo
·HOMBRES Y ARMAS ENLA CONQUISTA DE MÉXICO, by Pablo Martín Gómez
     
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      Como mencioné anteriormente el "ejercito" de Cortés no era tal. Es más, como señala Fernando Redondo Díaz, estas expediciones no eran "empresas militares (...)[; las] expediciones no eran guerreras. Su objetivo no era combatir y el soldado indiano no se enganchaba para ir a la guerra. Esta aparecía como un elemento circunstancial de la empresa y no como parte de su esencia."

      Este carácter no militar hace que sea tan irregular la cadena de mando castellana en comparación con las coronelías que se estaban dando en España en esos momentos como unidades orgánicas dentro del incipiente concepto de ejercito. Así como hemos hablado de transición en el vestir y el armamento, también se daba este en el aspecto de organización de la hueste castellana; del concepto de capitanía al de tercios.

      Las expediciones tenían como propósito el comerciar con los indios, rescatar riquezas y náufragos, y de exploración. Por ello que la "compaña"de Cortés tiene un aspecto improvisado e irregular ya que logró reunir un gran contingente de hombres, caballos y artillería para... ¿cambiar vidrio y espejos por oro? No había una infraestructura para este grupo de hombres; ni ejercito ni militares ni exploradores; todo y nada a la vez.

        Pasada la batalla de Centla y fundada la Villa Rica de la Vera Cruz (Veracruz) Cortés y sus hombres se adentran en el país. Estando en Cempoala, ciudad totonaca cerca del golfo de México, este, teniendo que partir con urgencia "mandó luego a Pedro de Alvarado que tuviese cargo de todo el ejército que estaba allí (...), y juntamente con él a Gonzalo de Sandoval, que ya daba muestras de varón muy esforzado, como siempre lo fue. Este fue el primer cargo que tuvo el Sandoval”.

      De aquí en adelante Sandoval empieza a escalar en la sencilla cadena de mando castellana. Con probabilidad fue nombrado jinete al momento de ser encargado del destacamento dejado en Cempoala. En Tlaxcala, y al momento de entrar en Tenochtitlan, ya tenemos a Sandoval cabalgando junto a otros capitanes como Alvarado, Ávila, Lugo, Olid y Velázquez de León. Las crónicas y los estudiosos no dejan claro si ya tenía el título de capitán o cuándo, exactamente, se le dio. Sin embargo, en los consejos reunidos en la primera estancia en Tenochtitlan, ya vemos a Sandoval entre los hombres de más confianza del extremeño. Tanto así que en un momento dado Cortés le envía a apresar y remitirle en cadenas al alguacil mayor de Veracruz y ocupar su lugar. Se deduce de este comportamiento una relación de lealtad y camaradería donde la confianza y aptitudes jugaban un papel preponderante al momento de nombrar capitanes.


     Como jinete, y ya posteriormente como capitán, Gonzalo de Sandoval tendría que cambiar su atuendo al requerido por esta sección del contingente indiano. De acuerdo a Martín Gómez  los "hombres de a caballo llevaban un armamento variado dependiendo de sus preferencias y recursos económicos." La armadura era en cierta forma de obligado uso ya que en sí comportaba un aspecto sicológico importante además de sus ventajas defensivas y de distinción social. Si bien estas armaduras podían transformarse en auténticos hornos por el sol de esas latitudes "los hombres de Cortés eran gente recia (...) habituados a los tórridos veranos de la meseta de Castilla, Andalucía o Extremadura."

      Con todo, el aligeramiento de la armadura era habitual para "tener el máximo de velocidad y agilidad" aunque manteniendo el aspecto de caballeros y distinguirse así del resto de la tropa. Por ello, y según Martín Gómez, los hidalgos seguirían llevando el pesado almete de épocas pasadas. Pero como mencioné en la entrada de Cortés, "mis" capitanes tienden a preferir los yelmos a la borgoñeta por cuestiones estéticas, confiriendo unidad visual al cuerpo de capitanes. Sandoval, sin embargo lleva un capacete que se asemeja un poco al que usaba anteriormente. Esto se debe a que quiero dar la sensación de transición; aun no es nombrado capitán pero ya es jinete, cabalga entre capitanes e hidalgos, y goza de la más absoluta confianza de Cortés.

      "Para proteger el cuerpo [...] usaban la coraza. Ésta se componía de dos piezas, el peto y el espaldar, unidas sólidamente por correas y enganches metálicos. De la coraza colgaban las escarcelas o falsetes, que guardaban el abdomen [y los muslos]. (...) completaban su protección con la gola, que cubría el cuello (...) [y] las vambrazas, que sólo llevaban planchas de metal en la parte exterior de los brazos. El jinete podía llevar guanteletes de acero pero era más habitual que los sustituyeran  por los más livianos guantes de cuero." Las piernas solían ser las partes más vulnerables al ataque de la infantería enemiga por lo que se usaban rodilleras, quijotes y grebas, aunque nuestro Sandoval, de pocos recursos, opta por las "recias botas de cuero de tradición morisca", ya sea levantadas hasta el muslo, cuando monta, o caídas.

      Completará su panoplia con su rodela adquirida en Centla, su espada habitual hasta ahora, esta "daga de orejas" italiana, probablemente un regalo, y una lanza ligera (adaptada a la monta a la jineta) propia de la caballería y con la cual cargaban y "rompían" por entre la fila de los enemigos.

Bibliografía y citas
·LA ORGANIZACIÓN DE LA "COMPAÑA" INDIANA DE HERNÁN CORTÉS, de Fernando Redondo Díaz
·HISTORIA VERDADERA DE LA CONQUISTA DE LA NUEVA ESPAÑA, de Bernal Díaz del Castillo
·HOMBRES Y ARMAS ENLA CONQUISTA DE MÉXICO, de Pablo Martín Gómez