Sunday, October 19, 2014

Aztec Military Ranks: Codex Mendoza / La Cadena de Mando Azteca: el Códice Mendocino

      According to the list at the end of the last post all that complicated names be the literal equivalent to "host commander" or "war men", as quote Obregón: "its no clear that if all them are differents names to the same rank or be differents ranks or captains, which be before which, or more complex even; connect this names or ranks with a specific garment that make a difference to one from another and its related insignias."

      Nevertheless there are three pages from the Mendoza Codex where the scholars and archaeologists had establish some recognized rank that are become the most knowing.

      In the plate 64 r. from the second line right extreme, beside a rectangular figure within four flowers, to below, we have:


Codex Mendoza, plate 64 r.

Piochtli: The figure wear the basic cotton quilted armor, its chimalli or shield, and its obsidian-bladed-club or macahuitl. Acording to this codex this rank can reach by who had capture one prisoner in battle alive.

Cuextecatl: This uniform or rank can obtained when the warrior get two prisoners in battle. In this way we can see that the militar graduation was obtained by number of prisoners captured during the hostilities.

Papalotl: With three prisoners the warrior  receive this banner with a stylized butterfly form and his ichcahuipilli or cotton quilted armor reach til to half thigh, more longer tan the piochtli soldier.  His tilmatli or cape show off four seashell on a red background.

Ocelopilli: or Jaguar Warrior (Jaguar Knight) uniform was obtained capturing four prisoners. I don't know if this rank can obtained by everybody or just allow to the aristocracy. Apparently this one as the Eagel rank are the two only military rank that the macehualtin or ordinary people can access as of four prisoners.


Otomitl:  From five prisoners to up the warrior is concedorated with this banner wearing on the back finish off at the top with the  xopilli, a kind of quetzal feather fan.

Cuahchic: This militar rank was the elite troop specialized in ambush, skirmish and assault. This rank is to that of officers. The cuachique was very ferocius, wear painted faces and sheaven headed with crest.

Tlacatecatl: "War Captain or Lord of War", Mexica Army General; here is represented with a civilian attire with a crimson cape and a elaborated feather headdress.

      The next plate illustrate the military rank inside the clergy. This figures are priest because their skins are black tinge and wear long hair tied at back as a humility sign before their people and gods. The graduation is similar to that of the secular warrior, I mean by  name/rank/number of prisoners just that the colours and suits change as equal than order and banner design.


Codex Mendoza, plate 65 r.
The two lines below represent the differents priest civil/religious attire according to their ranks; notice that the two last priest wear a more elaborated cape or tilmatli over their shoulders.
 
The plate 67 r. represent  the Mexica Army staff officer.

Codex Mendoza, plate 67 r.

Below the two first lines the four figures, at the end of the page are the captains, generals and war council members. From the left to right we have:
 
Tlacatecatl: in this time in war suit and wearing a curious bulging umbrella like.
 
Tlacochcalcatl: or Vigilante de la Casa de los Dardos (House of Dart Guard), who that manage or guard the Tenochtitlan armoury, and therefore Mexica Army general captain.
 
Huitznahuatl and Ticocyahuacatl: are two officers and that can be  priest in battle order.
 
      There are other two ranks that no show in the plate but are part of the War Council; CuauhnochtliTillancalqui. The first have no specific definition and references although his name is compound with the word Cuauh (eagel in náhuatl) so it can be a Eagel warrior militar rank or Eagle House Commander. From the second we known is the House of Darkness Guard, the emperor place of religious  meditation. 
 
      As we can see this after conquest document is too useful to me to give a look to my comic book characters although never be clear the military system order and function within the Command Chain.
 
      I have two documents that be more extensive about the Mexica army attire, banners, military ranks  and such. One of them is a PDF document entitled "The Arms and Insignia of the Mexica" by Thelma D. Sullivan and I link it below if you want get more information about this matter...
 




***

      Según la lista al final de la entrada anterior todos esos nombres equivaldrían literalmente a "comandante de huestes" o "gente de guerra", y cito a Obregón: "no queda claro si son lo mismo bajo diversos sinónimos, si son diversos rangos o tipo de capitanes; cuál va antes de cual; o más complejo aun, relacionar estos nombres o rangos con una vestimenta específica que los diferencien a unos de otros y de sus correspondientes divisas".

      Sin embargo existen estas tres páginas del códice mendocino donde los estudiosos y arqueólogos han establecido ciertos rangos que han devenido en los más comúnmente conocidos.

En la lámina 64 r. a partir de la figura con escudo del extremo derecho de la segunda línea, junto a un manto con cuatro flores, para abajo, tenemos:


Códice Mendocino lámina 64 r.

Piochtli: Le vemos con su armadura o coraza de algodón reforzado, el chimalli o escudo, y su macana. Este rango, según el códice, corresponde a aquellos que solo llevan en su haber un prisionero.

Cuextecatl: Este uniforme o rango se adquiría cuando el novato ya llevaba capturado dos guerreros. Entendemos entonces que las graduaciones van subiendo por la cuenta de prisioneros hechos en acto de batalla.

Papalotl: Con tres prisioneros en su haber ya el soldado recibía este estandarte con forma de mariposa estilizada, y su ichcahuipilli o coraza de algodón reforzado le llega a mitad del muslo. Su tilmatli ostenta cuatro caracolas sobre campo rojo.

Ocelopilli: Guerrero Jaguar o Noble Jaguar. Aquí no queda claro cómo se obtenía este rango o si un simple campesino podía acceder a el por haber capturado cuatro prisioneros. Entiendo que hasta cierto grado se estaba permitido a los macehualtin o gente del pueblo ascender en la escala social y ostentar emblemas y trajes de alto rango.


Otomitl: Ha capturado de cinco a seis prisioneros y por ello es condecorado con este estandarte que lleva a la espalda rematado por el xopilli, una especie de abanico de plumas de quetzal.

Cuahchic: Cuando un soldado llegaba a este nivel ya podía formar parte de los oficiales. Los cuachicqueh eran un cuerpo de elite de tropas de choque, muy fieros, de pelos rapados con crestas y rostros pintados, especialistas en emboscadas, escaramuzas y asalto.

Tlacatecatl: Señor o capitán de Guerra o general de los ejércitos mexica; es representado en atuendo civil con elaborado tocado de pumas y un precioso manto carmesí.

      Estos son, pues, los rangos seculares dentro del ejercito mexica. Pueden tratarse solo de la jerarquía dentro de los pipiltin o nobles, o aplicarse a la sociedad en general, hasta cierto grado, y luego a la nobleza desde cierto punto para arriba.

      La siguiente lista ilustra la graduación militar dentro del clero. Se sabe que se tratan de sacerdotes entre otras cosas por su oscura piel ya que todos los sacerdotes se teñían el cuerpo de negro en señal de humildad y llevaban el pelo más largo que el resto de ciudadanos.

Supongo que la graduación es semejante a la anteriormente expuesta, es decir nombre/grado/número de prisioneros solo que los colores y atuendos cambia al igual que el orden y diseño de sus estandartes.


Códice Mendocino lámina 65 r.
Las dos líneas inferiores representan diferentes atuendos civiles/religiosos de los sacerdotes según sus rangos; fijaos que los dos últimos llevan un elaborado tilmatli o manto sobre sus hombros. 
 
La lámina 67 r. representa, ahora sí, la plana mayor, como quien dice, del ejercito mexica. 
 
Códice Mendocino lámina 67 r.
Obviando las dos líneas superiores que representan a sacerdotes mexica, las cuatro figuras del margen inferior representan lo que serían los capitanes, generales y miembros del consejo de guerra. De izquierda a derecha tenemos:
 
Tlacatecatl: esta vez en traje de guerra y portando un curioso estandarte a manera de paraguas abombado.
 
Tlacochcalcatl: el Vigilante de la Casa de los Dardos, o el que dirigía o custodiaba la armería de Tenochtitlan podría ser el capitán general de los ejércitos mexica.
 
Huitznahuatl y Ticocyahuacatl: serían dos oficiales/sacerdotes en orden de batalla.
 
      Hay otros dos rangos que formaban parte del consejo de guerra pero que no aparecen representados aquí, el Cuauhnochtli y el Tillancalqui. Del primero no hay definición específica aunque por la palabra Cuauh (águila en nahuatl) podría tratarse de el superior o comandante de la Casa de las Águilas. Del segundo sabemos que es el Vigilante de la Casa de las Sombras, un lugar de índole religiosa donde el emperador iba a meditar.
 
      Como podéis ver este documento pintado por los mexica después de la conquista es muy útil a la hora de ponerle un aspecto a los personajes de mi cómic, aunque nunca queda del todo claro el orden y la función de la cadena de mando.
 
      En mi poder tengo dos documentos más que desglosan extensivamente y de manera gráfica, uno de ellos, los atuendos, estandartes y rango social/militares mexica que por el formato de este medio no voy a mencionar pero que resultan para mí fuentes de información muy valiosa a la hora de conformar el argumento y personajes de esta novela gráfica; uno en Word, y reestructurado por mí, sobre la escala social-militar de los mexica, y el otro es un PDF titulado "The Arms and Insignia of the Mexica" por Thelma D. Sullivan y cuyo enlace adjunto aquí para aquellos que quieran echarle un vistazo...