Tuesday, July 15, 2014

Comics II


Now is the moment to evaluate the most ambicious comic book than I ever seen about the Conquest of Mexico, or I thought that at first glance. Jean Yves Mitton's "Quetzalcoatl" is what's more a great erotic fantasy than a comic about the Spaniards and the Aztecs. The theme is just a exotic background to present the misfortunes of Maiana, the main character (a kind of DoñaMarina / Malinalli / Malinche, the Hernán Cortés interpreter) whom happened everything, from the beginnig till the end like occured to Justine (the marquis de Sade's Juntine) but in mexican version, with Mesoamerica as scenography.
     Published by Glénat in 1998 this work is a graphic novel (7 volumes with 48 pages each book more or less) in which appears Cortés and Mutecuhzoma too but just as supporting actors. / Of merit is the art of Mitton; good landscapes, strong and round figures, and full details without been clashing. Mitton give a historical precision to his scenes and atrezzo characters result of a very conscientious documentation labour. I think that maybe he use as inspiration the interesting work of Anton Hoffman (1863 - 1938) who in  1919 wrote and published a adventures book that called "The Conquest of Mexico" (sure a really collection piece).
Anton Hoffman's aztecs warriors, 1919
Mitton's aztecs warriors look a certain resemblance to that of Hoffman. Have mention too his glossary at the end of each chapter with the nahuatl terms and words.

http://www.emudesc.com/threads/quetzalcoatl-7-tomos-jean-yves-mitton-espanol-bs-up-cbr.479582/

     Similar to the spaniard version it this Graphic Nonfiction collectible, this time in english. They number "Hernán Cortés" from 2005 was published by Book House / The Salariya Book Company Ltd.
Is a summarised version aimed to childrens by the format and text, wrote by David West and Jackie Gaff and the art of Jim Eldridge. The book presentation is not bad but maybe the drawings are some sloppy. Again we have a brief text, trample, fragmentary accompanied by the illustrations and helped by lot of big captions in the way it can be fit in its 43 pages.
     To my surprise, in France, and again by Glénat Publiser, went out for sale in 2012 "Conquistador" by Jean Dufaux as scriptwriter and Felipe Xavier as artista.

At present day there not are available versions in spanish or english so I do not read it yet and only can made a valuation for the cover art and some inner page samples: incredible drawing and design, good execution and color. Little more I can say about this work by Dufaux / Xavier except that a first glance the soldier in the cover is like the image of a classic spaniard Conquistador, with its morion helmet, some stabbed sleeve and in the inner pages some aztec pyramid no much exactly from the archeological point of view. But it is the less important, I guess. 
 
http://siguealconejoblanco.es/comics/comic-europeo/conquistador-1-de-jean-dufaux-y-felipe-xavier/
http://www.glenatbd.com/bd/conquistador-tome-1-9782723486590.htm  

     And to finish exist another version from 1993 in two volumes entitled "Cortez and the Fall of the Aztecs" published by Tome Press and written by Brent Truax and Mitch Waxman / Russ Braun art.
In the cover we can see Hernán Cortés (Cortez with Z maybe to give more dramatic quality to the character) as a ultra villain, ruthless look, and in some of the inner pages the famous scene with the  burning of the ships that belong more to the legend about the incident than what really happend.
     There are another versions relating to the matter, maybe with less reach and focus to childrens use, or to young people as the most of the comic books I'd mentioned before. There are correct, restrained, friendly versions, but at the same time provide a hieratic, schematic vision, faithful to the preestablished canon, that well know, superficial dealed, to accomplish the order, and well done of course. That Conquistadores are they of the portraits, with pose, with a single face, acting as we expecting using only one or two historic versions, or, as in other cases, get away from the texts, or using the facts as a exotic and historical background. Most of this comics are published in english or french, like the movies I'd mentioned in previous post, and the content is just a illustration of scripts based on historical text very summarized. The "Spanish Black Legend" flow in the background of its pages, spring whose origin was the work of a dominican spanish friar Bartolomé de las Casas, contemporary of the facts. His writings was embrace by France, and from there to the rest of the world interwine with the Equality, Freedom and Fraternity ideals.
Theodore de Bry. Illustration for the "Brevísima"; indians throw to dogs, XVIth century
      I felt in all this versions, the versions I'd read, a lack of rigour, deep and human approach to the theme, a sense of drama and the point of view of the other; the Mexica (aztecs) and they rich and complex world. If is more commercial that Cortés put fire to his ships, well, do it! My point is the demystification of the Conquista; in this expample Cortés don't put fire to his ships. I want to clean and release from topics this facts and personages, shed light on this part of the history of two worlds, understand how happened the Conquest of Mexico truly, and that of the Americas. A big task I imposed myself  because in a sense I feel this like a life debt.
     I'll like invite you to read the next article about the "Black Spanish Legend" just it is in spanish. If you can read it, go ahead, I recomended you because is very interesting:

http://www.abc.es/sociedad/20130303/abci-leyes-indias-derechos-humanos-201303012122.html



***
     Toca ahora la versión verdaderamente más ambiciosa que he visto con relación a la conquista de México, o por lo menos así me pareció en un primer momento. Y es que "Quetzalcoatl" de Jean Yves Mitton no es más que una gran fantasía erótica bien lograda ambientada en la Mesoamérica de la conquista aunque esto no es el tema del relato. Glénat publica esta novela gráfica, ya que su formato lo es (7 tomos de 48 páginas aproximadamente cada uno), en 1998 aunque no sé por qué pensé que era más antiguo.
Es una especie de Justine (la Justine del Marqués de Sade) a la mexicana donde a su protagonista, Maiana, la pasa de todo, de principio a fin. Vamos, que aunque salga Moctezuma y Cortés, no va de la conquista tal cual.
     Meritoria es la labor gráfica de Mitton; consigue unos buenos paisajes, figuras rotundas y fuertes, y cantidad de detalles sin perder la claridad. Mitton recrea a sus personajes y el entorno con mucha corrección histórica, fruto de una labor de documentación amplia. Cosa curiosa es que para muchos de sus guerreros mexicas probablemente se basó en las figuras de Anton Hoffman (1863 - 1938) quien en 1919 escribió y publicó un libro de aventuras que tituló "La Conquista de México" (una verdadera pieza de colección).
Anton Hoffman's aztecs warriors, 1919
También merece mención su glosario de términos y palabras en nahuatl que coloca al final de cada tomo.
http://www.emudesc.com/threads/quetzalcoatl-7-tomos-jean-yves-mitton-espanol-bs-up-cbr.479582/

     Luego encontré en la web otra colección como las españolas presentadas arriba pero esta vez en inglés; Graphic Nonfiction: "Hernán Cortés" del 2005 por Book House / The Salariya Book Company Ltd. Es una obra resumida enfocada a un público infantil escrita por David West y Jackie Gaff con dibujos de Jim Eldridge. Y aunque el proyecto no está mal se demerita por un dibujo algo descuidado.
Tenemos otra vez una serie de ilustraciones que acompañan a un texto más bien fragmentario y que enlaza secuencias por medio de cantidad de enormes cajas de leyendas para soportar la narración y acabarla en 43 páginas.
     Para mi sorpresa en 2012, en Francia, y otra vez de mano de la Editorial Glénat, salió a la venta "Conquistador" de Jean Dufaux como guionista y Felipe Xavier, dibujante.
Actualmente no hay traducción al inglés o al castellano así que no he podido leerlo y solo puedo juzgarlo por su aspecto, que me resulta fascinante; un dibujo increíble, contundente, bien realizado y coloreado. Poco más puedo decir por ahora de la obra de Dufaux / Xavier salvo que a primera vista tenemos la visión de un fuerte soldado con morrión, alguna manga acuchillada, y una enorme pirámide y centro ceremonial azteca no muy correcto desde el punto de vista arqueológico. Pero eso es lo de menos, supongo.
 
http://siguealconejoblanco.es/comics/comic-europeo/conquistador-1-de-jean-dufaux-y-felipe-xavier/
http://www.glenatbd.com/bd/conquistador-tome-1-9782723486590.htm

      Y para acabar existe otra versión en comic de 1993 en dos tomos titulada "Cortez and the Fall of the Aztecs" publicado por la editorial Tome Press escrita por Brent Truax y el arte de Mitch Waxman y Russ Braun.
En la cubierta vemos a un Hernán Cortés (Cortez, con Z para darle más fuerza) con pintas de ultra villano despiadado y en las viñetas interiores escenas como la quema de las naves que responden más a la leyenda que hay al respecto que a lo que realmente ocurrió.
    Hay otras versiones en cómic sobre el tema, tal vez de menor envergadura y dirigidos a un público muy infantil o juvenil como la mayoría de los comics que he mencionado y que he podido leer. Son versiones prudentes, amistosas algunas, pero hieráticas, esquemáticas, fieles al patrón ya establecido, de lo ya conocido, y tratadas por encima, como para cumplir, correctamente y bien hecho dentro del género. Son los conquistadores de los retratos, con un solo rostro, de pose, ilustrando los hechos según un par de versiones, o en otros casos alejándose de ellas bastante, o como fondo histórico y exótico. Y como ocurre con las películas, estos cómics son más abundantes en lengua inglesa. Son  ilustraciones de los relatos escritos, muy resumidos y con cierto trasfondo de la infame "Leyenda Negra" española cuyo germen brotó de las páginas del dominico Fray Bartolomé de las Casas, contemporáneo de los hechos, y que tuvo mucho eco en Francia, y de allí exportada al resto del mundo entrelazada con los principios de Igualdad, Libertad y Fraternidad.
Theodore de Bry, grabado para la "Brevísima": aperreamiento de indios, s. XVI
     Humildemente he sentido que en todas estas versiones revisadas por mi faltaba más rigor, una mirada más profunda y humana, un sentido del drama y la mirada del otro; de los mexica y de su rico y complejo mundo. Si resulta que es más comercial que Hernán Cortés quemase sus naves, pues se queman. Yo considero que lo suyo es desmitificar tal aseveración y presentar el hecho como realmente ocurrió; Cortés no quemó las naves. Y esto lo menciono como un ejemplo. Limpiar de tópicos y prejuicios a estos personajes y estos hechos, arrojar un pequeño haz de luz sobre esta parte de la historia de dos mundos, comprender verdaderamente cómo ocurrió la conquista de México, y de América, es una labor que me he impuesto y de la que de una forma u otra he sentido como una deuda de vida.
     Sobre la "Leyenda Negra Española" recomiendo este interesantísimo artículo que no tiene desperdicio, si es que os interesa el tema:

http://www.abc.es/sociedad/20130303/abci-leyes-indias-derechos-humanos-201303012122.html