Saturday, June 20, 2015

Designing a Emperor I / Diseñando a un Emperador I


      "Was the great Motecuhzoma[...] well refined and clean, he take a bath one time each day, at the afternoon;[...] the mantles and clothes he wear one day not put it again until four days goes by..."
De la manera e persona del Gran Montezuma, y de cuan grande señor era
(Of the way and character of the Great Motecuhzoma, and how great lord was)
Bernal Díaz del Castillo
 
      This cuote by Díaz del Castillo give us an idea about the big task I have in hands at the time to recreate the look of the emperor of the mexica;  a tidy and meticulous man that had a large selection of clothes and jewelries to wear each day but, how are this clothes, dresses and accesories?
      For that I'd study several books and image references to get a deep knowledge  of the appearance and dresses of the ancients mexica people. I must to point that between the high class and the commoners was a difference in the materials their clothes made; the macehualtin (commoners) wear clothes made with maguey fiber, no ornaments or colors; the pipiltin (noblemen) clothes was made in finest cotton and adorned with ornaments and colours.

Examples of macehualtin and slave clothes
      In their book "Los Aztecas", Alvaro Cruz García pointed that the basic man garment piece consisted in a loinclothe called maxtlatl, which passed between the legs and tied at the front. The ends fallen at in front and back, and that of the noblemen pieces ends was decorated with designs made in precious stones mosaics or embroidery.

Aztec prince, from the Itlilxochitl Codex
from amoxcalli.org.mx
      The second mexica male dress piece was the called tilmatli, a kind of cape or mantle which tied over the right shoulder or in front, over the chest. The nobleman, in addition of that made of cotton, wear tilmatli made in others materials as animal fur, or decorated with precious stone or feathers. The long-established nobility can use even two capes or wear a kind of cotton shirt with embroider prints designs, the xicolli. This piece will be a distinctive characteristic element at the time to recreate the noblemen; they only showed this piece of garment meanwhile the rest of the people not, as the macehualtin.
Aztec prince, from the Itlilxochitl Codex
from amoxcalli.org.mx
      This particular aspect, and that of the barefoot of the rest of the people will elements which was used to differentiate one from anothers; only the nobilty can use the cactli (sandals). This footwear  was made  with maguey or yecotl (a tree of the land) fiber; can be with double sole or have heels; and be adorned with gold, precious stones or jaguar fur.

Aztec prince, from the Itlilxochitl Codex
from amoxcalli.org.mx
      While accessories, as much men as to women showed "jewels, earrings, necklaces, bracelets, anklelaces, bracelets, etc." Was usually too the use of elaborates and attractives nose plug, and lip plugs called bezote which was wearing below the lower lip, and with the most varied size and forms, all them made in  greenstones, amber, or gold, and used only by the royal high dignataries. Appart there are the well know hairdresses, the quetzalilpiloni , and was used in differents ways. The macehualtin used adornments too just that elaborated with shells, jaguar claws and seeds.

Warriors and noblemen depiction. Codex Mendoza
 

***
 

      "Era el gran Montezuma [...] muy polido e limpio, bañabase cada día una vez, a la tarde;[...]las mantas y ropas que se ponía un día no se las ponía sino después de cuatro días..."

De la manera e persona del Gran Montezuma, y de cuan grande señor era
Bernal Díaz del Castillo
 
      Pues bien, esta cita de Díaz del Castillo nos da una breve idea de la labor que tengo entre manos a la hora de recrear al soberano de los mexica; un hombre pulcro y limpio que tendría un gran surtido de ropajes y joyas que lucir cada día pero, ¿cómo eran estas ropas, atuendos y accesorios?
 
      Para ello consulté unos cuantos textos al respecto para estudiar y conocer en profundidad el aspecto y la indumentaria de los mexica en aquella época. Hay que señalar desde ya que entre las ropas de la clase común y la de los nobles existía una diferencia de material de manufactura; los macehualtin lo llevaban confeccionado en fibra de maguey, sin adornos, y la de los pipiltin de algodón y ricamente ornamentados.

Ejemplos de vestimentas de macehualtin y esclavo
      Álvaro Cruz García en su libro "Los Aztecas", señala que la vestimenta masculina consistía básicamente en un taparrabos llamado maxtlatl, que se pasaba entre las piernas y se anudaba al frente. Los extremos caían tanto por delante como por detrás, y en las clases nobles se decoraban con adornos y diseños bordados o con piedras y mosaicos.
 
Principe mexica, Códice Itlilxochitl
tomado de amoxcalli.org.mx
      La segunda pieza de vestido mexica masculino era el tilmatli, una especie de capa o manto que se anudaba sobre el hombro derecho o sobre el pecho. Los nobles podían, además del algodón, poseer tilmatli de otros materiales como pieles, o decorados profusamente con piedras preciosas o plumas. La nobleza más rancia podía usar dos capas incluso o llevar sobre el cuerpo una especie de camisa de algodón con bordados y dibujos estampados, el xicolli. Este será un rasgo distintivo fundamental a la hora de recrear a los nobles y a los macehualtin o gente del pueblo; los unos llevaran esta camisa y los otros tendrán el torso desnudo.

Príncipe mexica, Códice Itlilxochitl
tomado de amoxcalli.org.mx
      Este rasgo y el andar descalzo también servirá para distinguir a los unos de los otros puesto que si bien todos iban descalzos la nobleza lucirá los cactli (sandalias). Estas estaban fabricadas con fibra de maguey o de yecotl (un árbol de la región); podían llevar doble suela o tacones; y estar decoradas con oro, piedras preciosas o piel de jaguar.
 
Príncipe mexica, Códice Itlilxochitl
tomado de amoxcalli.org.mx
      En cuanto a los accesorios, tanto hombres como mujeres lucían "alhajas, pendientes, collares, pulseras, tobilleras, brazaletes, etc." También era normal usar narigueras muy elaboradas y vistosas, y bezotes bajo el labio inferior de tamaños y formas más variadas, todos ellos fabricados en piedras preciosas, ámbar u oro, y lucidos solo por los altos dignatarios reales. Aparte de los consabidos adornos del pelo como los penachos o quetzalilpiloni y que se solían llevar de diferentes formas. Los macehualtin usaban accesorios elaborados con conchas, garras de jaguar y semillas.

Descripción de nobles y guerreros, códice mendocino