Wednesday, March 30, 2016

The Bloody Conquistador / El Conquistador Sangriento

     "If there an official historical revile personality this is Pedro de Alvarado, the Capitan Extremeño and conqueror of Guatemala. In the school the kids learn about the Conquista and its paradigm of cruelty and barbarism are that commited by Alvarado and his men. The historians coincide to emphasize his savagery."1

     Pedro de Alvarado y Contreras was born in Badajoz, Extremadura, in 1485, passing over to America with 27 years old. According to Bernal Díaz the Conquistador Extremeño had "good body and good size proportions, and the face and image very cheerful, and a lovely look, and to be so good-looking the indians calls him Tonatio, what its mean The Sun (...) and in his dress he was very refined and with costly and riches clothes...", its mean our man , despite his fame of cruel, was handsome and blond; he must be to caught that kind of attention from the mexica people and be worthy to be call Tonatiuh / The Sun in Nahua tongue.

     Beauty and cruelty have a suggestive power than become a interesting characterization process.

Portrait of Pedro de Alvarado

     As usually I do I documented about historical representations of this personality found a few old portraits and some actuals, noone from natural, surely, but all of them coinciding in give him a cruel eyes.

The Templo Mayor slaughter commit by Pedro de Alvarado

     Considering this to my version of Alvarado I take two fundamental factors: the good-looking and proportioned size of the figure, and the richness of his clothes... including that cruel eyes.

Studies for Pedro de Alvarado characterization

1. José Elías, El País, 16 de noviembre de 2015

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     "Si hay un personaje denostado por la historia oficial es Pedro de Alvarado, el capitán extremeño conquistador de Guatemala. Desde el primer contacto de los niños con la historia se les enseña, como prototipo de crueldad, las barbaridades cometidas por Alvarado y sus huestes. Los historiadores coinciden en destacar su salvajismo."1

     Pedro de Alvarado y Contreras nació en Badajoz, Extremadura, en 1485, pasando a América con 27 años. Según Bernal Díaz el conquistador extremeño era "de muy buen cuerpo y bien aproporcionado, y tenía el rostro y cara muy alegre, e en  el mirar muy amoroso, y por ser tan agraciado le pusieron por nombre los indios mejicanos Tonatio, que quiere decir el sol (...) y en vestirse era muy polido y con ropas costosas e ricas...", vamos que a pesar de su cruel fama al parecer el hombre era muy guapo y rubio; tenía que serlo para que de entre todos los conquistadores que pasaron a Tenochtitlan fuese el único al que los mexica bautizaron Tonatiuh / el Sol.

     Belleza y crueldad es una mezcla sugestiva por lo que recrear un personaje de estas características devino en un proceso muy interesante.

Retrato de Pedro de Alvarado s/d

      Como es habitual primero investigué sobre las representaciones de este personaje de las que encontré un par de retratos antiguos y unas cuantas representaciones contemporáneas. En todas ellas puede apreciarse crueldad en sus ojos.

La matanza del Templo Mayor por Pedro de Alvarado

       Para mi versión de Alvarado tomé en cuenta dos factores importantes presentes en la versión de Díaz del Castillo: lo agraciado y bien proporcionado del físico, y la riqueza de su modo de vestir... incluyendo esa mirada cruel.


Estudios para la caracterización de Pedro de Alvarado

1. José Elías, El País, 16 de noviembre de 2015