Friday, May 22, 2015

About Emperors: Motecuhzoma Xocoyotzin / Sobre Emperadores: Moctezuma Xocoyotzin


      And now going over the Roman Holy Empire Emperor to that one of Anahuac, of the sacred Tenochtitlan, Motecuhzoma Xocoyotzin, better know as Motecuhzoma II.

      I'm not talk about his bio here because internet have lot of sites which do it so, if you want to known more about the Mexica Emperor you can check them.

      To me Motecuhzoma is the most represented precolumbian king in the iconographic history. It's enough to introduce his name in Google to obtain lots of images, portraits and engravings which illustrated, or trying to do, this emperor, all of them idealized.

Several portraits of Motecuhzoma throghout the centuries. The last one is by Gureiduson in Devian Art
      As curiosity, and to be the less know image, I bring to you the most antique, and maybe for this the most authentic, portrait of Motecuhzoma.


British Museum patronage (Jim Farrant)
"Las Imágenes de Moctezuma II y sus Símbolos de Poder" by
Guilhem Olivier y Leonardo López Lujan
      Obviously its not a portrait as we understand today because the ancient mexica no had that concept before the european arrive. We can say that they, similar to egyptians, had some iconographics conventions to depict their rulers and only by power symbols, emblems, insignia and name glyphs they differentiate one from anothers. Here Motecuhzoma is reprfesented as god Xipe Totec. The draw below is based on the escarved rest chisel on the andesite stone at the base of Chapultepec hills, in Mexico city. That place was the site where the sovereigns of Tenochtitlan usually made his portraits.

      An early description of the mexica Huey Tlatoani is find in the Crónica de la Nueva España by Cervantes de Salazar, XVIth century castillian writer and first rector of the Real y Pontificia Universidad de México. In his work he writes about the emperor:
"Was, well, Motecuhzoma medium-sized proportion man, with some gravity and royal refinement, [...]. Was slim, with no much size, with bronzed skin, as the parrot, as every of his nation; he wear the hair long, very dark and shiny, almost over his shoulders; his beard was sparse, just some dark hairs and length as the xeme; the eyes was black, with a gravity expression, as if you looking them can feel love and reverence. He was a strength man, agile and swift; good shoot-arrow, swimmer and agile in martial arts; well prepared, although strict, and do it this to be loved and feared..."

      With this datum, and from others chroniclers descriptions of the emperor of the mexica I tring to draw a Motecuhzoma with a severe face, gravity but noble, with a serene and almost mystic air, hieratic expression. The hairstyle of mexica in that time was long until the nape, with straight fringe from ear to ear with the sideburn shaved. This haircut was complemented with headress tied at the top of the head, made with feathers and tassels which hanged over the back. Well here introduce my versión of Motecuhzoma II, emperor of the Mexica.

Head studies for Moctezuma Xocoyotzin

This study is entitled The Motecuhzoma Melancholy


***

      Y pasamos del emperador del Sacro Imperio Romano de Europa al emperador del Anahuac, de la sagrada Tenochtitlan, Moctezuma Xocoyotzin o Moctezuma II.

      No hablaré aquí sobre su biografía, nacimiento, padres, etcétera, ya que en internet hay suficientes fuentes al respecto para quién quiera consultarlos.

      A mi parecer Moctezuma ha sido de los soberanos americanos más representados de la historia. Basta con introducir su nombre en Google para obtener cantidad de imágenes, retratos y grabados que ilustran, o por lo menos lo intentaron, a este emperador, casi todos idealizados.

Retratos de Moctezuma a lo largo de los siglos; el ultimo es del ilustrador Gureiduson en Devian Art
      Pero como dato curioso, y por ser el menos conocido, yo les voy a mostrar uno de los más antiguos, y tal vez por ello el más auténtico, retratos de Moctezuma.


Patronato del Museo Británico (Jim Farrant)
"Las Imágenes de Moctezuma II y sus Símbolos de Poder" por
Guilhem Olivier y Leonardo López Lujan
      Obviamente no es un retrato en el estricto sentido de la palabra ya que los mexica no poseían este concepto antes de la llegada de los europeos. Digamos que este era igual que el de los egipcios, es decir, tenían ciertas convenciones iconográficas para representar a sus reyes y que solo se distinguían unos de otros por sus símbolos de poder, emblemas, insignias y glifos que representaban sus nombres. Aquí Moctezuma es representado como el dios Xipe Totec. Esa reconstrucción esta basada en los restos del bajorrelieve en andesita hallado en el cerro de Chapultepec, en ciudad de México. Era costumbre de los emperadores mexicas hacerse representar sobre estas salientes rocosas en la base del mencionado cerro.

      Una temprana descripción física del Huey Tlatoani de los mexica la encontramos en Crónica de la Nueva España de Cervantes de Salazar, escritor castellano del siglo XVI y primer rector de la Real y Pontificia Universidad de México. En su obra nos dice:
"Era, pues, Moctezuma hombre de mediana disposición, acompañada con cierta gravedad y majestad real,[...]. Era delgado de pocas carnes, la color baza, como de loro, de la manera que todos los de su nación; traía el cabello largo, muy negro y reluciente, casi hasta los hombros; tenía la barba muy rara, con pocos pelos negros y casi tan largos como un xeme; los ojos negros, el mirar grave, que mirándole convidaba a amarle y reverenciarle. Era hombre de buenas fuerzas, suelto y ligero; tiraba bien el arco, nadaba y hacía bien todos los exercicios de guerra; era bien acosdiscionado, aunque muy justiciero, y esto hacía por ser amado y temido..."

      En base a estas descripciones de los cronistas sobre el emperador de los mexica imaginé un Moctezuma de rostro severo, grave pero noble, con un aire sereno y casi místico, hierático dado el carácter de su rango. Los mexica solían llevar el pelo cortado a la altura de los hombros o la nuca, con flequillo recto hasta las orejas rapándose las patillas. Este peinado se complementaba con tocados que se ataban en lo alto de las cabezas, adornados de plumas y borlas o tiras de cuero que colgaban sobre la espalda. Y así os presento mi versión de Moctezuma II, emperador de los mexica.
Estudios de cabeza para Moctezuma Xocoyotzin
Este estudio lo llamo La Melancolía de Moctezuma