Wednesday, October 22, 2014

The Eagle Warrior in Art / Los Guerreros Águila en el Arte


      Or more correctly Eagle Knight that it is the meaning of nahua voice  Cuauhpilli or Cuauhpipiltin (in singular and plural respectively).

National Geographic picture
      Is curious that this military rank so notorious in the mexica command chain not appear in the Mendoza Codex description as the Jaguar Warrior or Ocelopilli do. Even more, this last one is the most represented in art than its feathered counterpart. Why? I don't know for now...

Angus McBride illustration
      And who are this so renowned warrior?

      It seems was a  kind of military high rank warrior caste, almost sacred, integrated by noblemen although, maybe, the macehualtin or ordinary people can be part of this order too. They was a elite group, specialized, equivalent to that of Persians Kings Immortals, but I can't affirm this, dressed with a suit full of symbolic and sensationalist charge.

      Its hierarchy inside the mexica military commad chain is unknow because, as we'd see in the last post, if we take as reference the Jaguar Warrior equivalent, appeared in a low rank, even below than that of Cuachique,  and nevetheless their "headquarters" was at both side of the Tenochtitlan Main Temple.

Eagle House archeological remains interior, Main Temple site, Mexico City
      This is something that unsettle but no impede that its figure and look fascinate to me and make them the most important and attractive part of the Mexico-Tenochtitlan army whom will defend the Empire capital with "claws and macahuitl".

      The Cuauhpipiltin was represented so in sculpture and midrelief, in pre-Hispanic period...


as in codex...



      Their symbolic meaning  was so significant in the mexica religion; the warrior sacrificial victims hearts was take by an eagle and carry on to the Sun; the eagle was the representation of the Sun god; and the sign that the aztecs saw just on the site that Huitzilopochtli said that they must to found the Great City of Tenochtitlan.

      From there its image be present in the Mexico cultural iconography as in mural paintings,...


plazas and monuments,...



 as in the Mexico national coat of arms and in the pop art...

 


      So my recreation inscribe inside a iconographic tradition that I must to keepn in mind.

 
 
 
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      O más correctamente Nobles Águila que es lo que significa la voz nahua Cuauhpilli o Cuauhpipiltin (en singular y plural respectivamente).

Imagen de la National Geographic
      Es curioso que este rango tan notorio dentro de la cadena de mando mexica no aparezca en el códice mendocino y sí el Guerrero Jaguar u Ocelopilli. Es más, su representación pictórica es menos numerosa que la de su contrapartida felina. ¿Por qué? Lo ignoro por ahora...

Ilustración de Angus McBride
      Y quiénes eran estos tan afamados e importantes guerreros?

      Al parecer fueron una especie de casta guerrera de alto rango, casi lindante con lo sagrado, y formada por nobles aunque, al parecer, también podían acceder a ella individuos de la clase macehual o llana. Era un grupo de elite especializado, diría yo que equivalente a los Inmortales de los reyes persas, pero esto no lo puedo asegurar, dotados de trajes llenos de una carga simbólica y efectista.

      Su escalafón dentro de la cadena de mando es ambigua ya que aparecen, como vimos en la anterior entrega, en un rango medio, incluso inferior a los Cuachique, y sin embargo sus "cuarteles" estaban a ambos lados del Templo Mayor de Tenochtitlan.

Interior de los restos arqueológicos de la Casa de las Águilas, ciudad de México
      Esto es un elemento que me desconcierta pero que no impide que su figura me fascine y haga de ellos los elementos más importantes y vistosos de los guerreros que defenderán a capa y macahuitl la capital del imperio.

      Los Cuauhpipiltin fueron representados tanto en escultura y bajorrelieves, en época prehispánica....

Guerrero águila en terracota
como en códices...



      Su significado en la religión mexica fue muy importante; el águila es la que llevaba el corazón de los guerreros sacrificados a las alturas; era la representación del Sol; y la señal que guió a los aztecas al sitio de la fundación de su flamante capital, Tenochtitlan.

      De allí que si imagen esté tan presente en México en pintura mural,...


en plazas y monumentos,...


 como en el escudo nacional y el arte popular...

 


      Por esto mi recreación se inscribe dentro de una tradición iconográfica a tener en cuenta.