Friday, September 12, 2014

Atrezzo II: The Armors / Atrezzo II: Armaduras


      Regarding to armors, in XVth century last years , it tends to a most light use wearing not the complete pieces rather just the called three-quarter armor.
Three-quarter armor. Illustration by Pablo Outeiral
This evolution due to the necessity to became more agile to ride horses and get more manoeuvrability and speed in the battlefront. And if we add the Caribbean weather factor and the Indigenous offensive capacity the armor manage without pieces little by little.
      Those men who can pay a complete armor, the noblemen of course, wearing the full three-quarter armor, being the Maximilian style the most expensive.
Maximilian armor style used as reference for a comic carácter
They wear helmets of all kind; complete cuirass (breast plate and backplate); fauld and tassets to protect the low abdomen; gorget and bevors to protect the neck; arm harness and cuisses to arm and legs which can change for a more simples vembrace and leather high-boots respectively. To complete the equipment they used shields of two kind: Spanish buckler style (rodela) or the so called adarga (a hide shield the Spaniards inherited from the Moor).

Armor equipment; helmets, undergarment, cuirass and shields. Illustration by Adam Hook, Osprey Publishing


      According to Martín Gómez, with so much reason, the horsemen at the New World have no rivals similar to them so they begging to do without of the European style armor and use the lighter Mesoamerica Indian quilted cotton armor. But to my Conquista adaptation graphic novel, and in spite of the Caribbean and Tropic heat that suffocate my captains, I keep them with the three-quarter armor for a few reasons:
a) To distinguish them  from the rest of the troop and portray they nobility, horseman and high military rank nature.
b) To symbolize each captain psyche character through the design and style of the armor.
c) For it amazing look.

Study for captain Juan Velázquez de León with three-quarter armor
      From the other side, the infantry, the poors one, will represent the best that evolution and adaptation to the environment and climate than their captains. Many of them can't purchase the complete equipment. Some get it by good luck in the gamble, by "inheritance" when some of their partners die in the battlefield or by bounty in the Italian Wars. All wear helmets of all type although I made the soldiers dress up the more simples, and the indispensable iron gorgets to protect from decapitations.
Example of a soldier with the ichcahuipilli (quilted cotton armor), a iron buckler shield, gorget and cabacete
      They wear a half-cuirass, just the breast plate. Another one wear complete cuirass with or without tassets. And little more. Subsequently all will wear the famous ichcahuipilli, the Indian quilted cotton armor. It will appear over the soldiers after the Potonchan battle against the Mayan. This is a logic decision because this cotton piece was more accessible to all of them.
      This element help me to distinguish the soldiers one from another and put the limits to the atrezzo at the time to draw and design them, in another way I'll be crazy!

Studies for a simple soldier just with breast plate, helmet and adarga shield, and Alvarado complete three-quarter armor
      And the swords... The captains carry sword and dagger. The infantry too, mainly the swordsman. The nobleman shows a more elaborate sword design according to his personality.   The soldiers manage well with more simple swords but this is another chapter... 
More of Pablo Outeiral illustrations at: http://pabloouteiralilustrador.blogspot.com.es/
 
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      En cuanto a las armaduras estas habían evolucionado a finales del XV llevándose no el equipo completo sino partes de el, es decir, la llamada armadura de tres-cuartos.

Armaduras de tres cuartos. Ilustración por Pablo Outeiral
Esta nace de la necesidad de aligerar el peso del jinete y por consiguiente obtener mayor maniobrabilidad en el campo de batalla. Y si sumamos el clima del Caribe y el tipo de armamento ofensivo de los indígenas, esta, la armadura, iría prescindiendo de piezas poco a poco.
      Los que podían pagarse una armadura, los hidalgos, llevarían armadura de tres-cuartos, siendo la más costosas las de estilo Maximiliano.

Armadura de estilo Maximiliano. Imagen utilizada como referencia para uno de los personajes

Lucirán cascos de todos los modelos; las corazas completas (peto y espaldar); las escarcelas o falsetes para proteger el bajo abdomen; las golas para el cuello; los brazales y los quijotes para brazos y piernas que a su vez podían sustituirse por vambrazas o por botas altas respectivamente.  Completaban el equipo los escudos ya fuesen rodelas de metal o adargas moriscas de piel.

Armadura: brigantina, cascos, coraza y escudos. Ilustración por Adam Hook. Osprey publishing

      Según Martín Gómez, y con mucha propiedad, los jinetes, al no tener rivales sobre caballos, empezarían a prescindir de esta armadura y a sustituirla por las de algodón acolchadas de los indígenas mesoamericanos. Pero  para mi versión de la conquista, y pese al calor que podrían sufrir mis capitanes, les mantendré con las armaduras de tres-cuartos por un par de razones:
a) Para poder distinguirlos de los demás soldados rasos y representar su carácter de hidalgos, de caballeros, y de capitanes.
b) Las armaduras representaría visualmente el carácter de cada capitán.
c) Y por su aspecto impresionante.

Estudio para el capitán Juan Velázquez de León con armadura completa
      En cambio los soldados de infantería, pobres, representarán mejor la adaptación al medio y al clima que sus capitanes.  Al no poder comprarse un equipo completo muchos  lo hacían por una buena racha en los dados, al "heredar" el equipo de un compañero caído en acción, o de botines obtenidos en las Guerras de Italia. Todos llevarían cascos aunque les asignaré los de estilo más sencillo para distinguirles de sus capitanes. También imprescindibles serán las golas de metal para evitar ser decapitados.
Estudio para un soldado llevando el ichcahuipilli (el chaleco de algodón rígido), rodela, gola y capacete
      Corazas, muy pocos y los que las llevan muchas veces solo presentan el peto. Los de mayor fortuna la coraza completa ya sea con escarcelas o sin ellas. Y poco más. Posteriormente lucirán los famosos ichcahuipilli, las corazas de algodón indígenas. Casi todos los infantes la llevaran después de la batalla de Potonchán contra los mayas. Y es lógico ya que eran más económicas  y accesibles para los pobres infantes.
      Este factor me ayudará a distinguir y encasillar a los soldados rasos y limitar los elementos de atrezzo a la hora de dibujarlos y diseñarlos, ¡si no me volvería loco!

Estudios para un soldado solo llevando el peto, adarga y capacete sencillo, y Alvarado con armadura completa

      Y luego están las espadas. Los capitanes llevaran espadas y dagas. Los soldados rasos también, y más los rodeleros. Para los hidalgos elegiré espadas y diseños según cada personalidad. La infantería se apañará con diseños más modestos y en serie pero de eso hablaremos más adelante.

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