Friday, July 11, 2014

Comics I

    
          The consulted documentation for this graphic novel included, on the same time that the history and academic texts, previous references about the Conquest in another kind of genre; the comic book. In my Web searching I run into with someone that already were deal with the theme of the conquest of Tenochtitlán. And the most peculiar, more for its format than its content, was the mythical North American Classics Illustrated comic series.
The number 156, "The Conquest of Mexico“ , is based on Bernal Díaz del Castillo  memoirs and published in the fifties of the last century by Strato Publications Ltd for United Kingdom with permission of the Gilberton  Company Inc. Its cover with that epic air, its oldie age patina, its dynamic composition and its pulp like figures with tanned skin called my attention.
         The version I have is in full color and nice drawing. Its Cortés wear a burgonet helmet and Motecuhzoma a gold diadem. The recreation of that age is quite correct, the artist has been documented and his mixture of simplicity with some good details and the handling of the masses is successful. The script, with lot of captions in order to help  the narration, summary the great history in 44 pages. The text is completely based on the “Historia Verdadera“ wrote by the soldier under Cortés orders and who participated for himself in the conquest of Mexico and in his old age put on words his experiences showing-off a prodigious memory. This fact make this comic become partial and ilustrative, without another objective that to be a educational to young people, as usually happens in many cases when the conquest, and other historical subjects, are dealed as we will see in the following one. 
Two pages from the Classic Illustrated: The Conquest of Mexico, Bernal Díaz del Castillo
          This time we go to Spain with Ediciones Toray, S.A. and its collectable Famous Men: "The Great Adventure of Hernán Cortés “ with script of Eugene Sotillos and the art of Antonio Borrell, there in the sixties. 
         Change the style of the cover, in line with the time; simple and right forms, modern and synthetic, just like the inner illustrations. It is a rare piece also, a collectible one, whose version I have is in simple monochrome blue. Like in the classic movies his Motecuhzoma is a Caucasian wearing plume, James Stewart resemblance, and dark painted skin, I suppose, and the Castilians dressing stabbed sleeves and trousers as in the XVIth century second half fashion. This detail reaffirm the everlasting image of the Castilian conquerors even in our days.
         This version of 8,5 " x 6 " and carry out in 64 pages also offers a summary to us of which was the Conquest on a free version on texts of Cortés and  Díaz del Castillo with interesting turns and a prise, hopeful, positive and progressive end.
http://www.tebeosfera.com/autores/eugenio_sotillos.html 

The strange Cortés helmet and the strange look of this Motecuhzoma are very curious

    
 
        Summarized version from 1981 is this collectible Heroes, Discovery of the World: "Hernán Cortés in Mexico“published by Librairie Larousse/F. Planeta, S.A. The story begins with the Castilian victory over the Mayans on Potonchan in 1519. With script of François Lambert and drawings of Carlo Marcello the narration are develop by a scenes succession with illustrations whose go with brief texts in fast time jumps helped by the captions; for the few pages  that it have (22 p) the scriptwriter made a true miracle.
     
 
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Mi trabajo de documentación para esta novela gráfica incluyó, a la par que los textos académicos y de historia, la consulta de referentes anteriores dentro del mismo género literario; los cómics. En mi devenir por la web topé con algunos ejemplares que ya habían abordado el tema de la conquista de Tenochtitlán.Y uno de los más curiosos, más por la rareza del ejemplar que por su contenido, es el de la mítica serie norteamericana Classics Illustrated "The Conquest of Mexico" basado en el escrito de Bernal Díaz del Castillo y publicado por Strato Publications Ltd para el Reino Unido con permiso de la Gilberton Company Inc que lo publicó en los años cincuenta del siglo pasado. Me llamó la atención su portada, su aire épico, su patina añeja y sus figuras pulp de piel tostada.
         La versión que poseo es a color y el dibujo bastante correcto. Su Cortés lleva como casco una borgoñota y Moctezuma una diadema de oro. La verdad que la recreación de la época no está mal; el dibujante se ha documentado y su mezcla de sencillez con algunos buenos detalles y el manejo de las masas está logrado. El guión, con hartas cajas de leyenda para ayudar en la narración, resumiendo la gran historia en 44 páginas, está completamente basado en la "Historia Verdadera" del soldado a las órdenes de Cortés y que participó de primera mano en la conquista de México y que en su vejez pone por escrito sus experiencias haciendo gala de una prodigiosa memoria. Este hecho hace que este comic sea parcial e ilustrativo, sin otro objetivo que la de ejemplarizar, dirigido a un público infantil y preadolescente, como suele ocurrir en muchos casos cuando se aborda la conquista, y otros temas históricos, como veremos en el siguiente ejemplar.

http://es.wikipedia.org/wiki/Classic_Comics
         Esta vez vamos a España con Ediciones Toray, S.A. y su coleccionable Hombres Famosos: "La Gran Aventura de Hernán Cortés" con guión de Eugenio Sotillos y los dibujos de Antonio Borrell, allá por el  1968.
        Cambia el estilo de dibujos en la portada, muy de la época, de formas sencillas y justas, moderno y sintético, al igual que las ilustraciones interiores. Es una pieza rara también, de coleccionista, cuya versión en mi poder es en monocromáticos azules bastante simples. Como en las pelis de la época su Moctezuma es un hombre caucásico con penacho, muy parecido a  James Stewart, y pintado de moreno, imagino, y los castellanos llevan mangas y calzones acuchillados, de mediados del siglo XVI y que reafirman esa sempiterna imagen del conquistador castellano aun vigente en nuestros días.
         Esta versión de 20.5 x 15.5 cm y contada en 64 páginas nos ofrece un resumen también de lo que fue la conquista en una adaptación libre sobre los textos de Cortés y  Díaz del Castillo que no deja de tener giros interesantes y un final emancipador, esperanzador, positivista y progresista.
  
        Versión resumida de 1981 es esta de la colección Grandes Héroes, el Descubrimiento del mundo: "Hernán Cortés en México" de la editorial Librairie Larousse / F. Planeta, S.A.,  y que empieza con la victoria castellana sobre los mayas en Potonchan en 1519. Con guión de François Lambert y dibujos de Carlo Marcello es una sucesión de escenas que no son más que unas ilustraciones para textos breves en rápidos saltos temporales con la ayuda de las cajas de leyenda; para las pocas páginas  que posee el cómic (22 pág.) el guionista ha hecho un verdadero milagro).