Sunday, June 29, 2014

Saura's "El Dorado" and others films / "El Dorado" de Saura y otros filmes


 
“El Dorado” (1988) is a film directed by spaniard film director, photographer and writer Carlos Saura wich I view in the nineties and became a model to follow at the moment to conceive this enormous project.

 Saura is able to break with that iconographic mosaic of hieratics Conquistadores portraits who I had spoken before. He shows to us the last Conquistadores in search of adventures and gold through length, slow and winding Amazon river treating to imitate the first Castilian adventurers who conquered the two metropolis of America at the first half of XVIth century; Tenochtitlan and Cuzco.

And he achieve it via the slow, paused down and suffocating rythm of this films evoking on us this river catching to us in his equally suffocating atmosphere that drowns and make sick. The armors are corroded, the fabrics become withered, the powder becomes damp, the wood rots and the spirits are heated until exploding in violent episodes of blood that increase in virulence and bitterness until the senseless that hits us showing the other face of the Conquest little known.

“El Dorado” is a demystification without anything of the epic elements that characterized the previous Conquistadores before Pedro de Ursúa and his mens.
 
 
For that reason this films is a reference to me; for the first time I saw come to life the portraits of the conquerors with its red bands of rank and their crimson plumes. Nevertheless there are no memorable battles, there are no native civilizations that to admire, no heroic gestures nor renowned personages, just a handful of men, most with doubtful reputation, envoys to a mission of which it was expected did not leave with life, in the middle of an infinite forest and river.

And it is that the subject of the conquest seems not to have much attractive. And I consider this from the artistic, creative and visual point of view. Although the Anglo-Saxons seem interested in our Latin American history (as much in literary production as cinematographic, perhaps due to the “Spanish Black Legend " as first motivation) the Latin Americans seem not to want. Saura do it from a critical position with visionary dyes (the Lope de Aguirre's  rebellion evokes the future buds of Creole independence) but little it has been made that contains a good budget because the thematic wear implicit a good investment.

The money rules and who have give orders and dictates the norms. So, of the English-speaking side or nonCastilian language we have films like “ Captain from Castile” (1947),
 
 
“Aguirre, the Wrath of God " (1972) by Werner Herzog, “1492: The conquest of the Paradise " (1992) by Ridley Scott and “Apocalypto” (2006), in addition to other smaller films or animation films than I am not going to mention. With greater or smaller budget, or greater or smaller fortune, these films touch the subject of the encounter of two worlds more than the fact o the Conquest itself. Few recreate the pre-Hispanic world; “Apocalypto” just shows us a couple of pyramids/temple.
 
 
Nevertheless “The Captain from Castile” it rather shows something more and done well in relation to the image of native although with certain innocent and contemplative look. However, if in these films their “Conquistadores” are enough good regarding the atrezzo (although always we see them in suits of "stabbed" trousers and sleeves and the everlasting morrión) the native ones follow within their standardized parameters of which I spoke in the introduction to this blog; innocents, unprotected almost idyllic and in loincloths.

And on this matters does not escape the Saura's movie too nor the other films about the Conquest now in Spanish Castilian language side. Thus we have   the peculiar one “Cabeza de Vaca" (1990) by Nicholas Echevarría, “ The Other Conquest " (1998) by Salvador Carrasco and more recently “Even the Rain " (2011) by Icíar Bollaín. Works that in their productions are more interesting as film and artistic work. These are reflections, critics films, made with good taste and with another much more interesting vision and outside the commercial mainstream as the previous ones except for the Herzog's film that it connects more with these ones than with the others. 
 With greater or smaller budgets these films just reach, as I said, the encounter of both worlds but from the periphery, not the fact in itself; the first moment, the military shock of the first wave of Conquistadores and all the epic element that it imply as much to one part as to the other; that of the great native civilizations of America that, from a visual, artistic and narrative point of view, would be worth to see take presence and bring to life.

I must remark that there is a 2007 film which I don't view yet nor knew that existed: “Eréndira the indomitable" directed by Juan Carlos Mora Cattlet and mybe will be interesting to watch. Here the trailer.
 
 
 
 

 
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"El Dorado" (1988) es una película dirigida por el cineasta, fotógrafo y escritor español Carlos Saura cuyo visionado, allá por los noventas, se convirtió en un referente a seguir al momento de concebir este enorme proyecto.

 Saura consigue romper con aquel mosaico iconográfico de conquistadores hieráticos del que he hablado. Nos muestra  a los últimos conquistadores en busca de aventuras y oro a través del largo, lento y sinuoso Amazonas tratando de imitar a los primeros aventureros castellanos que conquistaron las dos metrópolis de América de la primera mitad del siglo XVI; Tenochtitlán y Cuzco.

Y lo consigue ya que el ritmo lento, pausado y asfixiante del filme evoca al dicho río atrapándonos en su igualmente asfixiante atmosfera que nos ahoga y enferma. Las armaduras se corroen, las telas se vuelven mustias, la pólvora se humedece, la madera se pudre y los ánimos se caldean hasta estallar en violentos episodios de sangre que aumentan en virulencia y encono hasta el mismo sinsentido que nos impacta mostrándonos otra cara de la Conquista muy poco conocida.

"El Dorado" es una desmitificación sin nada de lo épico que caracterizó las anteriores exploraciones de los predecesores de Pedro de Ursúa y sus hombres.
 
 
Por eso es un filme de referencia para mí; por primera vez veía cobrar vida los retratos de los conquistadores con sus bandas de rango carmesís y sus penachos colorados. Sin embargo no hay batallas memorables, no hay civilizaciones nativas que admirar, no hay gestos heroicos ni personajes archiconocidos, solo un puñado de hombres, la mayoría de dudosa reputación, enviados a una misión de la que se esperaba no salieran con vida, en medio de una selva y un río infinitos.

Y es que el tema de la conquista parece no tener mucho atractivo. Y lo digo desde el punto de vista artístico, creativo y visual. Si bien los anglosajones parecen más interesados en nuestra historia (tanto en producción literaria como cinematográfica tal vez debido a la "Leyenda Negra" española como primer motor) los iberoamericanos parece que no mucho. Saura lo hizo y desde una posición crítica con tintes visionarios (la rebelión de Lope de Aguirre evoca los futuros brotes de independencia criolla) pero poco más se ha hecho al respecto que contenga un buen presupuesto ya que la temática lleva implícita una buena inversión.

Y es lo que tiene tener dinero; el que lo tiene manda y dicta las normas. Así, del lado angloparlante o de lengua no castellana tenemos filmes como "El Capitán de Castilla" (1947),
 
 
"Aguirre, la Cólera de Dios" (1972) de Werner Herzog, "1492: La conquista del paraíso" (1992) de Ridley Scott y "Apocalypto" (2006), amen de otros filmes menores o de animación que no voy a mencionar. Con mayor o menor presupuesto, o mayor o menor fortuna, estas películas tocan el tema del encuentro de dos mundos más que del hecho en sí de la conquista. Pocas recrean el mundo prehispánico; "Apocalypto" solo muestra un par de pirámides / templo.
 
 
Sin embargo "El Capitán de Castilla" hace algo más y bastante bien hecho con relación a la imagen de los nativos aunque con cierto aire inocentón y contemplativo. Ahora bien, si en estos filmes sus "conquistadores" están bastante bien logrados en cuanto atrezzo (aunque siempre los vemos con sus trajes de calzones y mangas acuchilladas y el sempiterno morrión) los nativos siguen dentro de sus parámetros estandarizados de los que hablé en la introducción a este blog; inocentes, desprotegidos casi idílicos y en taparrabos.

Y de esto no se escapa ni el filme de Saura ni la otra parte de películas sobre el tema ahora en lengua castellana o español. Así tenemos  la curiosa "Cabeza de Vaca" (1990) de Nicolás Echevarría, "La Otra Conquista" (1998) de Salvador Carrasco y más recientemente "También la Lluvia" (2011) de Icíar Bollaín. Películas que en su factura son más interesantes como filmes y obra artística. Son más películas de reflexión, de crítica, realizadas con buen gusto y con otra visión mucho más interesante y fuera del aparato comercial de los anteriores salvo el filme de Herzog que entronca más con estos que con los otros.

Con mayor o menor presupuestos estos filmes han tocado, como decía, el encuentro de los dos mundos pero desde la periferia, no el hecho en sí, el primer momento, el choque militar de la primera ola de conquistadores y todo el aparato épico que conllevó tanto de una parte como de la otra; la de las grandes civilizaciones nativas de América que, desde un punto visual, artístico y narrativo, valdría la pena ver cobrar presencia y vida.

Hago la salvedad que hay un filme del 2007 el cual no he visionado aun ni sabía que existía. Se trata de "Eréndira, la indomable" dirigida por Juan Carlos Mora Cattlet y que valdría la pena ver. Aquí os dejo el trailer.